N.Flying's 'Rooftop' was K-pop's slaper hit van 2019

N Flyings Rooftopwas K Pops Sleeper Hit 2019

Door Caitlin Kelley

Wanneer voelde N.Flying het succes van hun slaaphit Rooftop? Zojuist, zegt hoofdvocalist Hwe Seung, wijzend naar de grond.





Hun hernieuwde bijval bracht hen de halve wereld over om KCON LA te spelen, waar Seung Hyub, JaeHyun, Cha Hun en Hwe Seung ineengedoken zitten in een geïmproviseerde kleedkamer in het Los Angeles Convention Center. Ons interview concurreert met een koor van gejuich voor rookie boyband ATEEZ, die kimbap kookt in het #KCONFoodie-station een paar meter verderop. Boven het dreunen van het fandemonium uiten de N.Flying-leden luid hun woorden.

lucy vives en lauren jauregui

We hadden net een meet and greet met onze fans, vervolgt hij. Op het moment dat ‘Rooftop’ begon te spelen, begonnen de fans allemaal mee te zingen. En ik had zoiets van: 'Oh, we krijgen nu zoveel liefde.'



https://www.youtube.com/watch?v=VpaUh_BGqE0

Het duurde lang voor een van de weinige idoolbands van K-pop - en het begon allemaal op SoundCloud.

In augustus 2018 uploadde de leider van het viertal Seung Hyub onbewust een schets genaamd Rooftop Room naar zijn profiel onder de naam JDON. De DIY-upload was een relatief lo-fi samenwerking met Hwe Seung, opgebouwd rond trappy percussie en schetterende bas. Het werd goed ontvangen door hun fandom, N.Fia (een samentrekking van hun naam en Utopia), dus besloot de groep een N.Flying-versie te maken.

Op 2 januari 2019 bracht de band Rooftop uit met relatief bescheiden opwinding. Het nummer deed het beter dan normaal, bereiken van nr. 643 op Melon's daily chart voordat de promoties van muziekshows op 8 februari werden afgerond. Maar toen gebeurde er iets ongekends.



https://twitter.com/NFlyingofficial/status/1033264538215280641

Een week later plaatste een anonieme gebruiker zijn track op a populair Koreaans forum . Plotseling begon hun lied, invoeren op nr. 97 op Melon's realtime Top 100. Het bleef uiteindelijk de hitlijsten beklimmen de lokale Gaon-ranglijst overnemen voor een paar weken. Zelfs zij keerde terug naar op televisie uitgezonden muziekshows voor een toegift.

N.Flying ging vier jaar voorbij zonder een overwinning in een muziekshow, een mijlpaal in de carrière van K-popartiesten. (Voor de context: de eerste overwinning van BTS in 2015 wordt gezien als de keerpunt in hun recordbrekende carrière.) Maar uiteindelijk gebeurde het voor de groep op De show op 5 maart

Het hoogvliegende viertal nam het op tegen enkele van de grootste kanshebbers in de branche: monsterrookies (G)I-DLE en voormalig Wanna One-lid Ha Sung Woon. Toen de naam van de band werd aangekondigd, glimlachte Hwe Seung opgewekt en Seung Hyub verslikte zich tijdens het geven van een toespraak. Cha Hun hield zijn katachtige kalmte en reikte naar zijn leden om zijn leden te troosten. Maar het was resident goofball JaeHyun die zijn emoties volledig liet stromen.

Of zoals hij het uitdrukte: ik was echt lelijk aan het huilen. (Toen ik hem vertelde dat ik de video zag, bedekte hij zijn gezicht en liet hij voor de grap een melodramatisch Neeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeel horen!)

https://www.youtube.com/watch?v=ixjBz-PMrrI

Dit was een dramatische ommekeer van fortuinen. Slechts een week voor hun comeback, hun bassist Kwon Kwang Jin - die bij de groep was sinds hun Japanse debuut in 2013 - abrupt de line-up verlaten te midden van beschuldigingen dat hij fans seksueel heeft lastiggevallen. 'We hebben het feit bevestigd dat hij met een fan uitgaat, dus we hebben de definitieve beslissing genomen voor Kwon Kwang Jin om het team te verlaten. .

Het vertrek van Kwang Jin was opnieuw een tegenslag voor de band. N.Flying maakte hun formele debuut in Korea in 2015 als kwartet na bijna twee jaar vertraging. Aanvankelijk was leider Seung Hyub de enige frontman, die zijn optreden definieerde door zijn vloeiende overgangen tussen zingen en rappen. Cha Hun en Kwang Jin verzorgden de achtergrondzang, met JaeHyun op de drums.

Ondertussen ging Hwe Seung bijna in de verleiding bloemist pad van een traditioneel idool, strijdend in het tweede seizoen van Produceert 101 in 2017. Laten we zeggen dat zijn hoge noten waren: voer voor onmiddellijke herhalingen . Hij haalde de definitieve line-up niet die de inmiddels ter ziele gegane Wanna One vormde. Maar het is passend dat hij de week nadat de show in juni eindigde in een band terechtkwam - zijn bovenste register is in staat tot een ruwe intensiteit waar zelfs een rockist dol op zou kunnen zijn.

De nieuwe maknae ’s (jongste lid) 2017-toetreding tot de groep veranderde niet alleen de dynamiek van hun geluid - het markeerde ook hun terugkeer van een lange onderbreking. In een aflevering van maart 2019 van het Koreaanse muziekprogramma Yoo Hee Yeol's schetsboek , onthulde Seung Hyub dat ze een pauze hadden genomen om hun identiteit als groep te vinden. Maar we weten nog steeds niet helemaal zeker wat onze kleur nu is, he zei destijds .

Nu heeft N.Flying wat meer ademruimte om hun geluid op hun eigen voorwaarden te verkennen. Een door het bedrijf gemaakte track kon ze niet op de Koreaanse markt brengen, dus het is poëtisch dat de doorbraak van de nieuw geslagen hitmakers hun allereerste zelf gecomponeerde song . Seung Hyubs eigen visie bracht hen hier, en het is een cyclus die zal doorgaan: Hij heeft zojuist het laatste album van de groep geproduceerd, YAHO .

Uitgebracht als onderdeel van de Vlieg hoog project #2 , Rooftop wordt verankerd door een ontspannen dembow beat. Het met reggae doordrenkte nummer presenteerde een zachtere kijk op hun rap-rockgeluid, terwijl de teksten een levendig vignet schetsten dat was gericht op door sterren gekruiste geliefden - wat resoneerde met het grote publiek van Korea.

De groep doorkruist een auditieve uitgestrektheid van genreclassificaties die aan het afbreken zijn . Het genre-agnosticisme van K-pop is goed gedocumenteerd; het is normaal dat idoolgroepen er doorheen fietsen een stortvloed aan concepten. In die zin is N.Flying trouw aan de branche.

https://www.youtube.com/watch?v=uDCMN0ow-jw

Ik denk niet dat onze aanpak verschilt van die van andere artiesten in K-pop, zegt gitarist Cha Hun, die Slash van Guns N' Roses en Creed als zijn favoriete artiesten noemt. Het enige dat ons echt onderscheidt, is dat ons favoriete wapen is dat we een band zijn. We proberen na te denken over: 'Hoe kunnen we als band onze fans op de juiste manier bereiken?'

Maar hun vermogen om instrumenten te bespelen heeft het spectrum van genres tot hun beschikking drastisch verbreed, en hun veelzijdigheid wordt onderstreept door de diepe bezuinigingen. De openingsriff op Just One Day lijkt sterk op The Smashing Pumpkins '90s-alt anthem Today - totdat het nummer abrupt overgaat in een pastiche van poppunk uit de jaren 2000. Lupine is een veel hardere mix van J-pop en metal, gebroken door dubstep wubs. Dan volgen nummers als Let Me Show You de stijl van stomprock van The Lumineers met een poppified blues-twist.

https://www.youtube.com/watch?v=j1WsSJ9SFls

Toch voelt hun specifieke mix van rap en rock organisch voor hen. Seung Hyub verduidelijkt dat de band niet precies bespreekt hoe ze hun mengelmoes van genres benaderen. We denken eigenlijk na over wat we als groep kunnen doen, vertelt hij aan MTV News. Het komt gewoon vanzelf als we dat soort mengsels vormen.

Maar genrefusies zijn niet het enige type hybridisatie dat hun carrière heeft bepaald. Hun status als rockband bemoeilijkt hun relatie tot de typische idoolformule.

In een visueel georiënteerde muziekindustrie dat draait om intense choreografie, N.Flying's relatief statische blokkeren maakt dat ze opvallen. Toegegeven, er zijn idoolwaardige elementen in hun aanwezigheid op het podium. Kijk maar naar een podiummix van Rooftop, en je kunt zien dat de leden dat duidelijk hebben geoefend Een nacht in de Roxbury echtheid . Niet alleen dat, maar ze geven er ook hun eigen draai aan Normen voor K-popfandom . Dankzij Hete aardappel , je kan zeggen N.Fia vind lichtsticks a-peeling , het brengen van echte aardappelen (op stokjes) naar de promoties van de band. Hun status als rockband hervormt de normen van een idool.

Terwijl de Jonas Brothers de barrière voor boybandclassificatie in de jaren doorbraken, smeedde Korea tegelijkertijd zijn eigen kijk op de idolband. N.Flying's succesvolle senior labelmate FTISLAND wordt aangekondigd als de eerste in zijn soort: een hybride van prachtige bloemenjongensbeelden en rock-leunende nummers die in 2007 een nieuwe laag aan het K-poplandschap toevoegden. CNBLUE droeg die fakkel in 2010 , die direct commercieel succes boekten met hun Koreaanse debuut, I'm a Loner.

gemiddelde grootte van een lul
Getty Images

Dat brengt ons bij de nieuwste bands in de K-popscene, met als frontman N.Flying en DAG6 . Terwijl de laatste een meer heeft ingewikkelde relatie met boyband-status , N.Flying omarmt openlijk het idoollabel. We voelen ons een idoolband, zegt Seung Hyub. We hebben het gevoel dat we [zangers die een rolmodel kunnen zijn] voor iedereen zijn, of het nu als idool of als band is.

Toen ze het KCON LA-podium betreden, straalde een zee van polslichten een blauwe gloed terug naar hen. Een stel N.Fia werd op camera vastgelegd terwijl ze aardappelen-op-stokjes en N.Flying-borden omhoog hielden – waaronder twee posters die het uitschreeuwden 2Idioten , JaeHyun en Cha Hun's YouTube-kanaal. ('Het was een platform waar we de afstand tussen ons en onze fans konden verkleinen', zegt de drummer.) Terwijl Seung Hyub een keyboard-prelude speelde voor hun carrièremakende volkslied, barstte de arena met 22.000 zitplaatsen los in gejuich.

'Wat het meest zichtbaar is, is dat we veel meer fans hebben', zegt de leider. 'Er zijn er zoveel meer, dus als we optreden, krijgen we veel meer energie en kunnen we ook veel meer teruggeven.'

Opmerking: alle citaten zijn aangepast naar de eerste persoon door het gebruik van de derde persoon door de vertaler.