La La Land: een stad van tapdansende engelen

La La Land City Tap Dancing Angels

Elk decennium verandert Los Angeles van identiteit zoals een actrice haar gezicht renoveert. In de jaren '60 kweekte het hippieculten en moordenaars; de jaren '70 behoorden tot smogmeldingen en porno. De jaren '80 werden gedomineerd door haarmetaal dat langs de Sunset Strip krijste, en de jaren '90 plaatsten O.J. Simpson en Rodney King in het middelpunt van het nationale gesprek. Aan het begin van de 21e eeuw worstelde de stad om afstand te nemen van de media-haaien die Lindsay Lohan, Paris Hilton en Tara Reid's Thong Squad bekogelden. Deze LA's waren stekelig en interessant. Toen mensen van buiten de stad schamperden dat ze liever zouden sterven dan daar te wonen, grijnsde de stad. Los Angeles hield van zichzelf. Wie heeft goedkeuring van buitenaf nodig?

Maar het LA van vandaag is wanhopig op zoek naar favorieten. Het is eindelijk klaar om de trofee van New York te veroveren als de culturele hoofdstad van Amerika en de stad voelt zich onder druk gezet om op te ruimen voor gezelschap. Nu is alles mooi, zonnig en onschuldig, behalve in prijs - een juwelendoos die is ontworpen om een ​​avocadotoost van $ 12 te presenteren. En hier, precies op het juiste moment, komt zweepslag schrijver/regisseur Damien Chazelle, die die donkere kelders in Manhattan dumpt om een ​​reclamespotje voor Californië op te nemen. Zijn nieuwe film, La La Land , is een muzikale romance met Emma Stone en Ryan Gosling als wannabes die verliefd worden op elkaars ambities en vervolgens besluiten dat hun ego geen ruimte heeft voor twee carrières. Zij is een actrice. (Dit is tenslotte Hollywood.) Hij is een jazzmuzikant. (Dit is tenslotte een Damien Chazelle-film.) En de film is een te dure glazen pot die zijn kunstmatige authenticiteit uit het verleden pochert.





Chazelle koestert zijn ambities voordat de film zelfs maar begint. Het scherm wordt groter en CinemaScope krijst door de duisternis boven een trompetgeschal. Dit, zegt Chazelle, is een evenement. En dat is het, bijna. La La Land opent met een duizelingwekkende dansscène in één take op een snelweg die vastloopt, waar telegenieke liefjes uit hun auto's springen en op de motorkappen stuiteren. Ze zijn allemaal jong en divers en gekleed in primaire kleuren, waaronder een duizelingwekkende man met een rode pet, een rood shirt, rode schoenen en rode kniekousen. Zie Chazelle's met regenboog doordrenkte fantasie van Los Angeles, die hij iets geloofwaardiger maakt door het detail dat iedereen een verouderde sedan bezit.

De camera is beter gechoreografeerd dan de mensen. Het draait en duikt en slingert tussen de zijspiegels, terwijl de hoofers gewoon de neiging hebben om met hun armen te zwaaien zoals strips doen wanneer ze slechte Broadway imiteren. Het is weer een dag van de zon, ze gordel in de helderheid. Dan klimmen ze terug in hun stoelen en Chazelle legt het woord winter over elkaar - de beste grap in de film.



Chazelle weet hoe ze een entree moet maken. Niets in deze reeks is van hem: het throwback-nummer, de jurken in retrostijl, de muffe barsten over L.A.-verkeer en het weer. Zelfs het deco-lettertype is een eerbetoon. Maar zijn remix is ​​zo zelfverzekerd dat je even denkt dat je iets nieuws ziet. Ik heb gezien La La Land twee keer, en beide keren grinnikte ik beleefd om Chazelle's grappen over de neppalmen, glutenvrije fanatici, mysterieuze parkeerregels, alomtegenwoordige Priussen en gruwelijke muurschilderingen van James Dean. Het is dezelfde glimlach die je toekent als een stand-up een stompzinnige clou volgt met: Probeer het kalfsvlees. De lach is niet verdiend; het is begaafd.

Hoewel Chazelle in 2009 naar Los Angeles verhuisde, lijkt hij er in afzondering doorheen te gaan, zoals een nerveus kind doet op een nieuwe school wanneer hij doodsbang is om vijanden te maken, en te verstrikt in zijn eigen brein om vrienden te maken. Hij is liever aardig, wat betekent dat hij sympathieke dingen nastreeft. Niet zomaar oude musicals, maar de softbalhumor van Woody Allen's Annie Hall , die grapte dat LA's enige culturele voordeel rechtsaf slaan op rood is. (Wacht maar tot ze ontdekken dat ze links afslaan op rood - dan gebeurt de echte magie.)

Leeuwenpoort

Nostalgie - vooral het soort nostalgie dat uitsluitend is ontworpen om knikken te kennen - staat het vermogen van de film om te draaien in de weg. Eventueel, La La ’s lichtvoetige vrolijkheid zal struikelen over zijn bagage. Misschien rol je met je ogen wanneer, nadat Stone op haar autosleutel klikt als een castagnet (de eerste en enige moderne toets van de film), Gosling aan een lantaarnpaal zwaait als In de regen zingen . Of wanneer Stone in nog een andere bescheiden glijdt Paraplu's van Cherbourg -gestylede japon om weer een hip Hollywood-feest met jazz bij te wonen in plaats van de chill-out synthmuziek die de meeste soirees verdooft. Of misschien houd je het vol tot Chazelle niets beters kan bedenken om te doen dan ballonnen in Stones handen te steken zoals Audrey Hepburn in Grappig gezicht . Je wordt voor altijd uit het moment geschopt en gevraagd om te applaudisseren.



Stone verdient die ovatie. Er is niet veel aan haar vindingrijkheid, Mia. Ze is een barista en mogelijk een briljante actrice. Maar Stone vult haar met leven. Ze leest niet alleen regels; ze lijkt elke lettergreep afzonderlijk te leven - ze kan halverwege het woord emoties veranderen. Al vroeg doet Mia auditie voor een rol waarin een minnares aan de telefoon wordt gedumpt. Chazelle houdt de camera op het gezicht van Stone en we zien haar in één minuut door vijf gevoelens dwarrelen: verrukking, vertrouwen, paniek, pijn, valse bravoure. Haar linkerwenkbrauw gaat omhoog, haar ogen tranen maar weigeren te huilen, haar gezicht buigt in en dan wordt het plotseling plat tot ijs. Nee, ik ben blij voor je, glundert ze. Dan wordt er op de deur van het castingbureau geklopt en Stone verschuift weer om ons geschrokken aan te kijken. Moet ze doorgaan? Kan ze de magie redden?

Ze kan het niet. Een nieuwe dag, een nieuwe mislukking. En de volgende keren dat we Mia zien proberen te acteren, leest ze voor onderdelen waarvan zij en Chazelle denken dat ze beneden haar zijn, zoals verpleegsters, politie en brutale stadsleraren. Ze is net zo slecht als het materiaal. Zijn Gevaarlijke instellingen voldoet aan De O.C. ,' kreunt ze tegen Sebastian, de pianist van Gosling. Dan wordt ze teruggebeld. Opeens houdt ze van de show. Nu houdt ze vol dat het zo is Rebel zonder doel .

Mia en Sebastian hebben weinig gemeen, althans van wat we van hen leren kennen. (Ze praten in het begin, of eigenlijk kibbelen ze, - bijna elke interactie na hun eerste kus is een dansnummer.) Ze past zich aan de wereld aan; hij schuwt het. Ze is pragmatisch over haar kansen op succes; hij is een idealist die geen advies kan aannemen. Als ze uitlegt waarom ze wil optreden, neemt hij een fragment van haar verhaal en besluit dat ze echt een toneelschrijver is, alsof het te cliché is om met een actrice te daten. Later gooit hij het woord actrice naar haar als een belediging, en zij vat het op als één, ook al is het gewoon een feit. Zelfs de brede, kattenogen van Stone staan ​​haaks op de lange, smalle kaak van Gosling. Als ze zoenen, is het als een appel die tegen een banaan botst. Voor extra impact krijgt hun eerste knuffel een feest blaaaarp van horens.

hoe lang na een vasectomie kan ik seks hebben?

Maar waar Mia en Seb elkaar kruisen, is hun gedeelde overtuiging dat de wereld is verdeeld in vulgairen en kunstenaars. Vulgairen laten Mia auditieregels kraken als: Nee, Jamal, je struikelt. Zij zijn de restaurantmanager ( zweepslag ’s J.K. Simmons in een anti-jazz cameo) die Seb dwingt om onaangename vertolkingen van Camptown Races en We Wish You a Merry Christmas te laten klinken, waarbij zijn vingers terugspringen van de pianotoetsen alsof ze branden. Het zijn de mensen die de zuiverheid niet respecteren, de mensen die een historische lounge kopen en er een samba-tapasrestaurant van maken - samba-tapas! zweert Seb, als een vloek. Het zijn mensen zoals zijn voormalige bandmaat, Keith (John Legend), die wil dat hij zich bij zijn fusion-jazzcombo voegt, waar de deuntjes zo eenvoudig zijn dat Seb de keyboardsolo's met één hand kan spelen.

Hoe ga je jazz redden als niemand luistert? berispt Keith. Hoe word je een revolutionair als je zo'n traditionalist bent? Ik vraag me af of Chazelle een antwoord heeft op zijn eigen vraag. In plaats daarvan heeft hij een weerlegging: de groep van Keith is verschrikkelijk. Maar ze zijn populair. Er is een vermoeden dat voor Chazelle die eigenschappen op elkaar aansluiten. Het is onduidelijk hoeveel hij de talenten van Mia en Seb respecteert. In tegenstelling tot Keith kan Seb een prachtig nummer schrijven, een nummer genaamd Mia & Sebastian's Theme. Het is een treurige pianoballad, zo perfect dat hij hem keer op keer speelt en nooit de moeite neemt iets anders te componeren. (Je zou hetzelfde kunnen zeggen over Chazelle, die nu drie films heeft geschreven over jazz-obsessieven.)

Ondertussen zingen Seb en Mia liedjes over nobele dromers, die de film pretendeert te waarderen. Maar wanneer Chazelle over een poolparty strijkt, lijkt hij te sissen dat geen van deze dwazen zal slagen. Absoluut niet de onstuimige scenarioschrijver die Mia in het nauw drijft met een monoloog over zijn trefzekere franchise, en vrijwel zeker niet haar drie actrice-kamergenoten, elk mooi en langgesteeld en afgewezen.

Gelukkig heeft Stone een gave voor zelfspot. Mia preekt alsof ze weet dat actrices de goedkoopste grap van L.A. zijn. Ze steekt haar kin in de lucht als een showpony en, net als ze op het punt staat te gaan dansen, gooit ze haar hele torso naar achteren alsof ze momentum opbouwt om een ​​ezel van zichzelf te maken. Natuurlijk doet ze dat niet. Ze heeft een zilverachtige, lintdunne stem die door de dramatische muziek snijdt, en de controle van een model over haar ledematen die ze soms gebruikt om eruit te zien als een kluns. Gosling zingt goed genoeg, zoals de man bij karaoke die al vijf jaar zijn Sinatra beoefent. En hij danst alsof hij denkt dat hij glad is, wat het onbedoeld hilarisch maakt als hij een ongemakkelijke draaiende draai maakt, zijn benen opgerold als een dode spin.

Maar Stone is gezegend, wat betekent dat we weten dat Mia's dromen moeten uitkomen, hoezeer de teksten ook protesteren. Chazelle geeft de voorkeur aan haar boven elk ander personage, vooral Sebastian, die zich laat zien als een oplichter. (Hij denkt dat het niet als uitverkocht telt als je een eikel bent voor de kopers.) In één scène volgen we haar het damestoilet uit op een cocktailparty en ontdekken, net als zij, de rest van de aanwezigen zijn veranderd in standbeelden. We staren allebei naar deze vreemde, roodverlichte ruimte, en dan cirkelt de camera achter haar hoofd voor nog een verrassing: buiten deze hete woonkamer is de binnenplaats bedekt met witte sneeuw.

De dubbele opname is prachtig. De kenmerkende zet van Chazelle is om te genieten van een spektakel en dan abrupt te draaien voor een tweede schok. In de opening spint hij van hectische beweging naar loomheid; later van een enorme lucht naar een rommelige straat. Hij houdt van grote en indrukwekkende dingen - de film is gemaakt voor het grote scherm. Hij maakt twee close-upscènes voor een gedurfd groen gordijn en de zonsondergang is altijd cartoonpaars. Hij houdt ervan de lichten te dimmen totdat je alleen zijn ster kunt zien.

Als alleen het script opgewassen is tegen het ambacht. La La Land geeft ons geen reden om te steunen op de romance van Mia en Seb, behalve de vrolijke verzekering dat je dat zult doen omdat je samen van Stone en Gosling hield in Gek, dom, liefde . Het zijn stereotypen die alleen over werk praten, zelfs als ze uit elkaar gaan. Er zijn een miljoen mensen zoals Mia en Seb in de stad - de film zegt het zelf. Chazelle onderwaardeert en overschat ze allemaal tegelijk, en wanneer hij zijn zwakke argument aanvoert waarom ze bij elkaar moeten blijven, is het een onbetwiste wensvervulling waarbij hij nog meer van hun persoonlijkheden uitwist om te beweren dat twee aantrekkelijke mensen een baby zouden kunnen maken als ze waren aardiger en gelukkiger en voorbestemd om beroemd te worden.

Natuurlijk verkopen fantasieën musicals. Hier heerst de droomwereld. En La La Land is een sterke kanshebber om de Oscars te domineren; Academiekiezers kunnen het niet helpen de film te kiezen die hun baan tot een morele verplichting verheft (zie ook: De artiest , Vogelman , Argo ). Maar ik kan het niet helpen dat te wensen La La Land voelde meer als de persoonlijke visie van Chazelle - dat hij zijn eigen weg tapdansde - in plaats van deze gretige mash-up, het filmequivalent van samba-tapas. Zoals Sebastian zucht, That's L.A. Ze aanbidden alles en hechten waarde aan niets. Misschien past Chazelle er toch bij.

Amy Nicholson Amy Nicholson is de belangrijkste filmcriticus van MTV en presentator van de podcasts 'Skillset' en 'The Canon'. Haar interesses omvatten hotdogs, standaardpoedels, Tom Cruise en komedies over de volslagen nutteloosheid van het bestaan.