Kim Stolz juicht voorzichtig de eerste transgender 'America's Next Top Model'-deelnemer toe

Kim Stolz Cautiously Applauds First Transgenderamericas Next Top Modelcontestant

[ Noot van de redactie: MTV News-correspondent Kim Stolz was in 2005 finalist voor 'America's Next Top Model'. ]

Zes cycli en drie jaar nadat Nigel Barker me de bijnaam 'Tim' gaf (zoals, ik snap het - hij denkt dat ik te homo ben), 'Amerika's volgende topmodel' heeft aangekondigd dat een van de deelnemers aan cyclus 11 transgender is. Dit is ongetwijfeld een vrij historische zet voor de show, die eerder een soort onuitgesproken 'moet een vrouw geboren worden'-clausule had. Echter, van het scrollen door de foto's van de Cyclus 11 meisjes , Isis ziet er net zo - zo niet meer - gekwalificeerd uit dan de rest. Ze is meer modelachtig dan de meeste van haar concurrenten, met lange, magere benen, en het is duidelijk dat ze een topoperatie heeft ondergaan (haar borsten zijn groter en mooier dan die van bijna alle meisjes - oh my!). Bovendien durf ik mijn 'ANTM'-inkomsten (OK, prima, veel meer dan dat) te wedden dat ze de beste wandeling van het stel heeft.





Dat gezegd hebbende, of ze wint of niet, is niet waar ik naar uitkijk. Jij - en CoverGirl - kunnen erop rekenen dat ze ergens halverwege het seizoen de eliminatiekamer uitloopt, met de staart tussen haar benen (het spijt me, ik kon het niet laten). In plaats daarvan zal ik in de gaten houden hoe Tyra en het 'ANTM'-team hun tot nu toe lovenswaardige zet voortzetten. Op dit moment hebben ze LGBTQ-blogs in overvloed aan hun zijde. 'Dit is een ongekende kans voor een gemeenschap die op televisie ondervertegenwoordigd is. We juichen Tyra Banks en de CW toe voor het mogelijk maken van deze historische zichtbaarheid van transgenders', zei GLAAD-president Neil Giuliano in een recente verklaring. Maar wacht even - heeft Neil het seizoen gezien? Hebben we het hier niet over een realityshow? Met beoordelingen?

Ja, dat zijn we. Hoezeer we de subversieve onderwerpen die 'ANTM' tot nu toe heeft behandeld in zijn regeerperiode moeten toejuichen - fysiek en seksueel misbruik, dakloosheid, vrouwenbesnijdenis, homoseksualiteit (hoi!!) - we moeten ook accepteren dat er momenten waren waarop die problemen werden duidelijk uitgebuit voor amusementswaarde. Misschien kunnen we Tyra hier niet de schuld van geven - het zijn tenslotte zaken, toch? Maar nu Isis de rol op zich neemt van de meest taboe-deelnemer tot nu toe, zijn er duidelijk zorgen die niet over het hoofd kunnen worden gezien. Degenen onder ons uit steden en hogescholen voor vrije kunsten (ik benadruk de liberaal) vergeten vaak dat de meeste mensen die naar de show kijken, nog nooit een transgender hebben ontmoet, gezien of misschien zelfs maar van gehoord. Ik herinner me dat ik tijdens mijn seizoen met de meisjes sprak over transgenders (het gesprek werd niet uitgezonden). De meeste meisjes reageerden verward, en meer dan enkelen zeiden: 'Ew!!!' De meeste mensen weten niet eens het verschil tussen transgender en transseksueel, en wat 'topchirurgie' en 'bottom-chirurgie' betekenen, en dat veel transgenders zich identificeren als 'straight' omdat ze zich in feite aangetrokken voelen tot het andere geslacht van wat ze zichzelf vinden.



Nu, weken voordat de eerste aflevering wordt uitgezonden (19 dagen en nog meer), begroeten de media Isis al als een rolmodel. Toen haar werd gevraagd naar het verdienen van de titel, antwoordde ze: 'Ik help graag mensen, maar ik ben hier om mijn dromen te volgen.' Ik respecteer dat, maar ik hoop dat ze zich bewust is van de intense controle - door de media en haar fans - die haar verschijning in de show zal volgen (als ik haar was, zou ik ook rekenen op ongepaste en aanstootgevende haatmail ). Feit is dat 'ANTM' bestaat uit ongeveer 13 afleveringen van 41 minuten, en er zijn uitdagingen, fotoshoots, jurysessies, willekeurig drama en 13 andere meisjes om naar te kijken. Het moment dat de transgenderkwestie wordt aangepakt, zal een groot gewicht hebben voor de perceptie van trans-zijn door het kijkerspubliek, en vervolgens de manier waarop zij omgaan met transgenders die hun pad kruisen. Ik zeg zeker niet dat Isis een speciale behandeling verdient of dat zij en 'ANTM' de verantwoordelijkheid hebben om kijkers voor te lichten; Ik zeg alleen maar het feit dat dit seizoen de capaciteit zal hebben om de geest van mensen over de hele wereld te vormen over een minderheid die nog steeds 'taboe' is en door veel van de beste artsen van het land als een 'geestesziekte' wordt beschouwd.

Het goede nieuws is dat zelfs als de weergave van Isis in de show extreem aanstootgevend en uitbuitend is, het ongetwijfeld een mainstream discours over transgenderkwesties zal beginnen, en die gesprekken zullen leiden tot een groter bewustzijn en gelijkheid voor transgenders - iets dat al lang had moeten gebeuren . Dus als 3 september nadert, juich ik (voorzichtig) Tyra, 'ANTM' en de CW toe voor het op zijn minst op tafel leggen van de kwestie.

annasophia robb en josh hutcherson 2013

Wat vind je van het besluit van de show om Isis op te nemen? Laat een reactie achter en laat het ons weten.