Kang Daniel moest het podium verlaten om te onthouden waarom hij ervan hield

Kang Daniel Had Step Away From Stage Remember Why He Loved It

Door Alexis Hodoyan-Gastelum

Toen Kang Daniel de hotelkamer binnenliep, was geen haar op zijn pas geverfde asblauwe hoofd misplaatst, noch een zichtbare vouw ontsierde zijn onberispelijke make-up, terwijl hij ging zitten bij een raam met uitzicht op de Hollywood Hills. En toch probeerde hij zijn vermoeide ogen te verbergen achter een vriendelijke glimlach. Op ware K-pop-manier had de zanger een strak schema. Vers van de set van zijn 2U-muziekvideo in het historische Los Angeles Theatre uit de jaren dertig, was hij net terug in zijn hotel, klaar om openlijk te praten over de laatste paar maanden van zijn leven. Dit was zijn eerste ronde van internationale pers sinds afstand doen van muziek naar focus op zichzelf eind 2019, en hij was zichtbaar een beetje nerveus. Hij droeg een rood en grijs geruit flanellen overhemd en een gepatchte spijkerbroek; de nonchalante uitstraling en timide houding lijken meer passend voor een gemiddelde 23-jarige dan voor een van Zuid-Korea's belangrijkste popsterretjes. Maar dat is de allure van Kang Daniel: de buurjongen die houdt van zijn katten en heeft een magnetische uitstraling.





Slechts een paar dagen eerder, nieuws van een reality tv-show, Hallo Daniël , waarvan hij een deel in de Verenigde Staten filmde, was aangekondigd, maar de details rond zijn reis naar Los Angeles werden geheim gehouden. Deze realityshow is het eerste dat ik heb gedaan na mijn pauze, vertelde Kang met de hulp van een vertaler aan MTV News. Op deze show heb ik rondgereisd en ik denk dat je zult kunnen zien hoe gelukkig ik was en hoe ik van mijn dagelijks leven geniet.

wie is het beest tienerwolf?
Konnect Entertainment

Dat gevoel viel Kang niet altijd mee. In december, te midden van een drukke promotiecyclus voor de zwoele single Touchin', nam de zanger een langere pauze van de schijnwerpers om zich te concentreren op zijn fysieke en mentale welzijn. Kang's beheermaatschappij, Konnect Entertainment, kondigde via zijn fancafé dat een zwak immuunsysteem en toenemende angst de redenen waren voor de breuk: we kwamen tot de conclusie dat voldoende rust en stabiliteit de hoogste prioriteit heeft voor de gezondheid en veiligheid van de kunstenaar, zo staat in de online verklaring.



2U, geschreven en geproduceerd door de Koreaans-Amerikaanse kunstenaar Chancellor met Kang in gedachten, markeerde zijn langverwachte terugkeer naar het publieke oog. De single was relaxt, getint met R&B-geuren en luchtige, tedere zang over het feit dat je er bent voor iemand die het moeilijk heeft. De titel was een woordspeling op de Engelse betekenis die naar jou gaat en de Koreaanse uitspraak, die lijkt op het woord reden (lee-you). Dit gaf het nummer een andere betekenisvolle interpretatie: de reden dat ik dit doe ben jij.

Het nummer paste niet alleen bij Kangs nieuwe optimistische mindset, maar ook bij de algehele zonnige sfeer van zijn nieuwste EP, cyaan . Ik had niet verwacht dat dit nummer goed bij LA zou passen, legde hij uit, verwijzend naar de bruisende toon van de release. Ik vond de muziekvideo erg leuk. Ik denk dat de inspiratie en de sfeer van deze plek goed aansluit bij het concept van het nummer en bij mij.

https://www.youtube.com/watch?v=GmqfRBaJm6I

cyaan bevat ook Adulthood, dat Kang's enige schrijfkrediet op de release markeerde, evenals het verfrissende synth-rijke Jealous en het groovy, pittige Interview. Het mini-album was het begin van Kangs driedelige project Color, waarbij elke release gepland was rond een andere tint die metaforisch de veranderende stemmingen die de zanger ervaart, zal belichamen. Voor cyaan , een verwijzing naar de lichte, groenblauwe toon, wilde hij via zijn muziek een 'positieve energie' uitstralen. Ik heb mijn droom, passie en uitdagingen in de heldere en frisse kleur van cyaan gestopt', vertelde hij.



Net als bij het nummer bevatte de videoclip voor 2U een veel meer ontspannen Kang. Het prestatieniveau is nog steeds intact, vergelijkbaar met de dynamische kwaliteit van wat hij in eerdere beelden liet zien, maar er is iets merkbaar losser en minder gespannen aan deze versie van de zanger; de toon was dwaas en speels. En hoewel hij de video in slechts één dag filmde, met heel weinig tijd om te rusten gezien zijn drukke schema, had Kang veel plezier. Ik hou van films, zei hij. Zodra ik voor het eerst het theater binnenkwam, werd ik overweldigd door het prachtige uitzicht, dus ik was erg opgewonden omdat ik het gevoel had dat ik in een film zat.

https://www.youtube.com/watch?v=1K4OmttuMNo

Het was een toepasselijk gevoel, aangezien Kangs snelle opkomst in Zuid-Korea, van een underdog-stagiair van een minder bekend bedrijf tot het beste idool van de industrie, klinkt alsof het van de pagina's van een scenario is gescheurd. Het publiek ontmoette Kang voor het eerst in 2017 toen hij deelnam aan het tweede seizoen van de reality-wedstrijdshow Produceert 101 , waarin 101 stagiaires strijden om 11 posities in een tijdelijke jongensgroep. Week na week klom hij op in de gelederen, beginnend vanaf nummer 23 en uiteindelijk de nummer 1 van het land geworden - een aanduiding die hem de centrale positie opleverde van de enorm succesvolle groep, Wanna One. Na meer dan een jaar gepromoot te hebben als een eenheid en vier albums uit te brengen die omhoogschoten naar de top van de hitlijsten in Zuid-Korea, ging Wanna One uit elkaar. Terwijl de andere leden snelle solo-inspanningen begonnen en zich bij opkomende jongensgroepen voegden, nam Kang zijn lucratieve carrière in eigen handen, beëindigde met succes zijn exclusieve contract met zijn eerdere entertainmentbedrijf en richtte zijn eigen managementbedrijf, Konnect Entertainment, op. Een maand na de aankondiging van zijn nieuwe bureau, maakte Kang in juli 2019 zijn officiële solodebuut met zijn EP Kleur op mij , een bewijs van zijn ijver en passie voor optreden.

Zijn volgende release, Touchin', liet zijn sexy kant zien, die hij in december vergezelde met de persoonlijke en introspectieve B-kant Adulthood. Het nummer verwoordde de frustraties die gepaard gaan met opgroeien, iets wat Kang heeft meegemaakt voor een internationaal miljoenenpubliek. Als je op deze leeftijd bent, denk je vaak terug aan de dingen die je deed toen je jonger was, zoals geen verantwoordelijkheden hebben of gewoon onvolwassen kunnen zijn, legde hij uit over het lied. Per slot van rekening was Kang niet alleen een jonge artiest die voortdurend onder toezicht stond van het publiek en de bijnaam van het nationale centrum moest waarmaken, maar ook een CEO die verantwoordelijk was voor een heel team van mensen. Soms snakken we allemaal naar dat diep van binnen. En vanwege al deze lasten en verantwoordelijkheden die op je liggen, willen mensen gewoon weglopen.

https://www.youtube.com/watch?v=x92sZHPsRpY

Na slechts een week van promoties, die vaak bestaan ​​uit optredens in de vele wekelijkse muziekprogramma's van Zuid-Korea, naast bezoeken aan verschillende shows en optredens van fans, kondigde zijn bedrijf aan dat hij een pauze zou nemen vanwege de slechte staat van zijn geestelijke gezondheid. Net als veel andere artiesten in het Koreaanse entertainmentecosysteem, is Kang constant het onderwerp geweest van kwaadaardige opmerkingen en online geruchten, die uiteindelijk hun tol eisten. Gezien huidige gesprek rond popidolen en geestelijke gezondheid - met veel spraakmakende artiesten die hun activiteiten onderbraken om zich op de behandeling te concentreren - steunden zijn fans, Danity genaamd, Kangs beslissing om zijn tijd te nemen. In die rustperiode was de zanger echter verrast hoeveel hij ernaar verlangde om weer op te treden.

Terwijl ik een pauze nam, dacht ik niet dat ik iets zou voelen als ik andere idolen op het podium zag optreden, legde hij uit. Maar toen ik het echt deed, had ik het gevoel dat ik dat ook kon doen. Ik weet ook hoe ik moet presteren en ik weet dat ik er goed in ben, dus ik wilde zo snel mogelijk terugkeren.

Toen hem werd gevraagd hoe hij zich nu voelt, pauzeerde Kang. Allereerst wil ik zeggen dat het goed met me gaat, bevestigde hij terwijl hij een hand naar zijn kin bracht. Als ik thuis ben, speel ik gewoon met mijn katten - iedereen kent mijn katten. Ik had tijd om mijn gedachten echt te ordenen, en om eerlijk te zijn, ik heb me nog nooit zo levendig gevoeld.

Ik realiseerde me dat ik veel meer van dit werk hou dan ik eigenlijk dacht, vervolgde hij. Toen ik een pauze had, nam ik, in plaats van na te denken of ik door zou gaan met mijn carrière of niet, de tijd om echt na te denken over wat ik wilde doen. En bewust had ik het gevoel dat er dingen waren die ik op het podium wilde doen, en ik had al die willekeurige ideeën in mijn hoofd over wat ik op het podium en met songwriting wil doen.

Konnect Entertainment

Als gevolg hiervan keerde hij terug met een nog sterker gevoel van eigenwaarde en richting, zowel als mens en als kunstenaar die de wereld iets te bieden heeft. Kang zei dat hij gelooft dat hij de enige persoon is die echt weet waar hij goed in is, dus koos hij persoonlijk de thema's voor deze release, naast het werken aan de choreografie en het feit dat hij betrokken was bij de productie van zijn muziekvideo. Doordat hij zo hands-on was, had hij veel meer waardering voor het hele creatieve proces. En, belangrijker nog, het maakte hem enthousiast voor de toekomst nu hij er meer grip op heeft.

Ik ben blij om een ​​nieuw album uit te brengen en weer op te treden', zei hij. 'Ik heb het gevoel dat ik terug ben bij het moment van debuut. Dit album is heel kostbaar en belangrijk, en aan de andere kant voelt het ook als een uitdaging.'

In veel opzichten, zelfs op het hoogtepunt van zijn populariteit, zei Kang dat hij zich nog steeds voelt als 'een juweel dat wacht om ontdekt te worden' en hij hoopt zijn kunstenaarschap te blijven verfijnen. De Color-serie, die uit deze donkere periode komt, is een reset voor het idool. Het zal de reis van Kang volgen om zichzelf te vinden en zijn ware aard te laten zien. Hij is nog nooit zo hoopvol geweest, en de inhoud van zijn muziek weerspiegelt dat.

Wat betreft waar hij zichzelf over 10 jaar ziet, de mogelijkheden zijn eindeloos, maar één ding is zeker: ik hoop terug te kijken en mezelf te zien als een artiest die veel nummers heeft geproduceerd waar ik op terug kan kijken en kan zijn zoals, 'Verdomme, dat was best goed,' zei hij met een hartelijk gegrinnik.