Hoe Liza Koshy haar groove terugkreeg

How Liza Koshy Got Her Groove Back

Door Elizabeth de Luna

tDe eerste keer dat ik Liza Koshy zag, schreeuwde ze over kaasballetjes. Ik zat in mijn studentenkamer en scrolde door Vine toen een zwak verlichte, clip van zes seconden van haar leunend tegen de muur van haar slaapkamer, terwijl ze een doorzichtige plastic bak met oranje soezen omhelsde, maakte me zo hard aan het lachen dat ik snoof. Dat was op 20 oktober 2013, slechts een paar maanden nadat ze haar account op de jonge app had geopend om haar vrienden te amuseren met gekke video's. Als ik Koshy vertel over de kaasballetjes Vine, die naast haar zit aan een vergadertafel verhalen boven Times Square, zakt haar mond zo laag dat ze even lijkt op een schreeuwende emoji . Dan glimlacht ze en zegt: 'Je hebt zo'n interessante gloed gezien!'





'Glow up' onderschat wat Koshy heeft bereikt in de zes jaar sinds ze die clip opnam. Ze heeft nu meer dan 25 miljoen gecombineerde abonnees op Youtube en meer dan 40 miljoen volgers op Instagram, TikTok en Twitter. Ze heeft bijgedragen aan MTV's Totaal verzoek live , Mode 's Met Gala rode loper correspondent voor twee jaar op rij, de gastheer van Nickelodeon's Double Dare revival, en de co-creator en co-producer van de originele comedyserie van YouTube Premium Liza op aanvraag . Sinds 2017 ontving Koshy vier Teen Choice Awards en een Kids' Choice Award, en dit jaar werd ze geëerd op Forbes 's Hollywood 30 Onder 30 lijst en TIJD 's compendium van de 25 meest invloedrijke mensen op internet . Twee weken geleden werd aangekondigd dat ze zich zou voegen bij Selena Gomez, Shonda Rhimes, Kerry Washington, Lin-Manuel Miranda en Tom Hanks als een co-voorzitter van de door Michelle-Obama geleide non-profitorganisatie When We All Vote . En vorige week was ze... geschreven door Alicia Keys voor TIJD 's 100 VOLGENDE lijst.

Dus Koshy is niet alleen opgelicht, ze is opgeblazen. Van haar waslijst aan prestaties is de meest opmerkelijke het pad dat ze baande door het voorheen onontwikkelde landschap van digitaal entertainment. Haar evolutie van Vine-comedian tot YouTube-megastar tot een van 's werelds meest populaire entertainers heeft de betekenis van 'celebrity' voor een nieuwe generatie opnieuw gedefinieerd. En Koshy deed het grootste deel van het werk in zijn eentje en bracht in 2017 alleen een manager aan voor haar groeiende merk.



Maar in 2018 werd het allemaal te veel. Op het hoogtepunt van dit alles stapte Koshy uit de schijnwerpers om opnieuw te kalibreren. Ze zou later verduidelijken dat ze moest weer verliefd worden op zichzelf . Nu, nadat therapie, meditatie en oprecht hard werken haar hebben aangemoedigd met een nieuw zelfgevoel, brult ze terug met een nieuw begrip van de wereld, haar waarde en haar doel.


Liza is klein van gestalte maar niet kwetsbaar. Sterker nog, ze maakt mijn redacteur en mij bang als we uit een lift stappen om haar voor het eerst te ontmoeten door te roepen: 'Daar zijn ze!' en omhelsde me in een warme omhelzing terwijl haar koperen stem door de vestibule galmde. Haar lichaam van 1,80 meter is uitgedost in Dior, waarvan ze me snel verzekert dat het is verhuurd voor de openbare optredens van vandaag. ('Er zitten letterlijk volgstickers in mijn tas,' kwalificeert ze.) Het is meteen duidelijk dat ze in staat is om iedereen die ze tegenkomt te ontwapenen met de gratie en vaardigheid van een elite sluipschutter. Binnen enkele minuten na onze begroeting complimenteert ze mijn outfit. ('Ik hou van een statement-rok met een eenvoudig wit T-shirt!') Later, terwijl ik wacht tot ze klaar is met een vergadering, vangt ze mijn blik door de glazen wand van een vergaderruimte en zwaait opgewonden. Terwijl we gaan zitten om ons interview te beginnen, terwijl ik het onderzoek naar haar carrière doorloop, vertelt ze me dat ze haar eigen onderzoek heeft gedaan door een YouTube-video te bekijken die ik twee jaar geleden heb gemaakt. Ik kan het niet helpen, maar sputter een reeks krachttermen uit terwijl ze lacht om mijn verlegenheid. 'Je kent mij en nu ken ik jou!' ze zegt. 'Het is een gelijk speelveld.'

Dit is de charme van Koshy: ze is een vriend voor iedereen, universeel aardig en snel op de been. Ze is ook zo grappig; een meester in het vinden van een zonnig vleugje humor in elke zin. Ze deelt grappen zo snel uit, ofwel binnen haar adem of als een gemompelde terzijde, dat er 15 seconden voorbij gaan voordat je je realiseert dat je twee uitstekende woordspelingen hebt gemist.



Koshy gebruikte deze vaardigheid om een ​​kleine familie van personages te creëren die haar naar YouTube-superster bracht: de moederlijke, ouderwetse Helga ; de sensuele, zelfverzekerde Jet ; de seksverslaafde Charles ; en een brutale peuter genaamd Kleine Liza . Ze vond ook succes met een videoformaat waarin ze zichzelf filmde terwijl ze woordspelingen maakte in de plaatselijke dollarwinkel, en haar slogan 'a dollah!??' tussenvoegde. tussen grappen. Haar allereerste winkelvideo ooit, gepost in 2015, heeft momenteel 41 miljoen views.

https://www.youtube.com/watch?v=fYoXeBtiWsk

En toch was de opkomst van Koshy voor sommige mensen moeilijk om hun hoofd rond te draaien. Tijdens een optreden in 2018 op De late show met Stephen Colbert , leek de gastheer van de late avond haar invloed over het algemeen verkeerd te begrijpen. 'Jullie zijn de toekomst. Wij zijn de dinosaurussen,' gaf hij toe nadat hij haar keuze om het nieuws over de recente breuk met haar enorme online publiek te delen in twijfel had getrokken. 'Het was interessant', zegt Koshy wanneer hem wordt gevraagd naar de ervaring, meelevend met zijn verwarring over de rol van influencers in entertainment. 'Ik weet niet hoe ik ons ​​moet noemen, want influencer is een raar woord. Ik hoop dat ik iets goeds in de wereld beïnvloed. En die invloed hebben we allemaal, toch? We kunnen allemaal stemmen, kiezen wat we kopen. De grens tussen digitale influencers en traditioneel entertainment vervaagt al jaren met geweldige mensen zoals Lilly Singh , die meerdere keren in de 'traditionele' ruimte is gestapt. Het is nu gewoon allemaal entertainment en dat is spannend. En nu Emma Chamberlain de modewereld betreedt... maakt dat ook voor ons de weg vrij.'

Koshy verwijst naar collega YouTuber Emma Chamberlain's voortdurende samenwerking met Louis Vuitton, die meerdere digitale shorts heeft opgenomen voor de sociale kanalen van het bedrijf, naast de Paris Fashion Week-vlogs van Chamberlain zelf. Koshy is nederig om Chamberlain te loven voor het effenen van de weg, terwijl Koshy waarschijnlijk haar pad heeft vrijgemaakt. In mei 2017 plaatste Koshy een video parodiëren Mode 's '73 Vragen' serie als Jet . 'Ik had niet gedacht dat ze me ooit zouden uitnodigen voor de echte serie, dus ik dacht: ik ga dit gewoon alleen doen.' Koshy's parodie overtrof al snel de opvattingen van veel van Mode eigen video's. In tegenstelling tot Colbert, Mode begreep haar kracht en vroeg Koshy om... verschijnen op de serie als zichzelf later dat jaar. Dus hoe kwam het Met Gala-optreden van 2018 tot stand? Koshy heeft een antwoord klaar, 'Anna [Wintour] sms'te me en zei... 'Hey, you up?'' In de hoek van de kamer snoof haar publicist over de belachelijkheid van de verklaring. 'Ik maak maar een grapje, maar als dat klinkt als een echt verhaal, schrijf het dan in. Dat is geweldig!' Ze verduidelijkt dat het zaad van het idee werd geplant tijdens haar '73 Questions'-video, toen ze een pan koekjes uit de oven haalde met glazuur met de tekst 'Met Gala?' 'Ik vroeg net om naar het gala te gaan en toen zeiden ze: ja, je gaat iedereen interviewen', zegt ze. '[We hebben dit jaar weer met ze samengewerkt] en ze kleedde me in Balmain . Wild.'

https://www.youtube.com/watch?v=kKsgtuSVydI

Koshy's werken bij het Met Gala ging vooraf aan een grotere golf van samenwerking tussen YouTube en de mode-industrie, waaronder de Parijse vlogs van Chamberlain en de benoeming van Derek Blasberg om de afdeling mode- en schoonheidspartnerschappen van YouTube te leiden. 'Dit ben ik die de doos waarin ik mezelf heb geplaatst, probeer kapot te maken', zegt Koshy. 'Vanaf mijn 19e tot ik op 22-jarige leeftijd een pauze nam, vertelde ik mensen dat ze karakters, sketches en schetsen van mij konden verwachten.' Ze maakt haar handpalm plat en volgt die met een vinger. 'Een YouTuber plaatst zichzelf letterlijk in een rechthoek in de palm van andermans handen. Zij zijn onze bazen. We kijken naar hen als Yelp-recensies van onze video's.'

Op veel manieren, Liza op aanvraag was Koshy's manier om haar eigen toewijding aan de behoeften van anderen te onderzoeken. Ze bedacht de show en co-creëerde en produceerde de serie samen met dierenartsen Deborah Kaplan en Harry Elfont. De serie volgt een centraal personage, ook wel Liza genoemd, terwijl ze werkt als een 'Tasker' op de 'TaskIt'-app. De Liza in de show is een joviaal radertje in de machine van de gig-economie, die constant probeert zichzelf te verbeteren terwijl ze navigeert door onbeschofte klanten en klusjes: ze is ingehuurd om te huilen bij een begrafenis, een kat naar de dierenarts te brengen om te worden geëuthanaseerd, en naakt poseren voor een tekenles. Het schrijven weeft ook naadloos in onderwerpen als masturbatie, vrouwenhaat, gentrificatie en polyamorie.

cast van school of rock nikkelodeon

'Het begon oorspronkelijk als sociaal commentaar over hoe mannen op de werkvloer worden behandeld versus vrouwen. Het was een heel specifieke show,' merkt Koshy op, maar Kaplan en Elfont hielpen haar het concept te verschuiven naar iets dat nog actueler was. 'Wat doet het leven van iemand die voor iedereen een persoonlijke assistent is? Zoals, dat is Uber, dat is Postmates, dat is TaskRabbit. We vertrouwen nu gewoon volledig op vreemden. Wat maakt die persoon mee? Voor mijn karakter, Liza, verstevigt ze haar plaats in de wereld. Ze geeft graag en ze heeft er haar werk van gemaakt. En dat is een hele toffe manier van denken over de kluseconomie en ondernemerschap. Mijn personage heeft een carrière binnen handbereik, die niet verschilt van wat ik heb gedaan in mijn carrière, toen ik een camera pakte en video's begon te maken.'

De show is geweest een absolute zegen voor YouTube, maar het was wat Koshy ertoe bracht een pauze te nemen. 'Ik was zo druk met produceren' Liza op aanvraag Seizoen 1, in de montageruimte, werken aan deze eerste acht afleveringen en het was gewoon een heel proces. Ik wilde de show de due diligence geven die het verdiende, want het was mijn baby en ik probeerde iets nieuws.'

YouTube Premium

YouTube-originelen' Liza op aanvraag Seizoen 2

Toen besefte Koshy dat ze ook wat due diligence verdiende. 'Ik had al die overgangen gehad van Vine naar YouTube, YouTube naar hosting, hosting naar acteren. Ik ging niet naar de universiteit. Het jaar dat ik stopte met het maken van YouTube-video's was het jaar dat ik zou zijn afgestudeerd aan de universiteit. En die breuk was dat ik de volwassen wereld betrad en echt in mijn kracht kwam. Ik kwam hier omdat ik dacht dat dit een hobby was die veel tijd in beslag nam en voor het avondeten betaalde, maar dit is mijn baan nu . Ik evolueer als mens en ik wil mezelf die tijd geven om een ​​stapje terug te doen. Veel mensen plaatsen burn-out erop, maar ik denk dat burn-out geen YouTube-conditie is. Het is de menselijke conditie.' Na die bevredigende soundbite fluistert ze opgewonden vanuit haar mondhoek: 'Dat was zo lekker!'

Hoewel Koshy tijd nodig had om na te denken over haar persoonlijke traject, moest ze ook vaker onder mensen zijn om te ontsnappen aan het fysieke isolement van alleen creëren. 'Ik was in mijn eentje aan het schrijven, bewerken, fotograferen, uploaden, posten, en toen vierde ik het met mezelf', zegt ze. 'Het was geweldig en bevredigend en bevredigend, maar ik wilde eropuit gaan en met andere mensen creëren, hun verhalen horen en mijn eigen ervaringen hebben waar ik over kan schrijven en waar ik van kan genieten en van kan genieten.'

Liza op aanvraag gaf haar die ervaringen. Ze verbonden met costars Travis Coles en Kimiko Glenn , die ze 'geweldige talenten en zielen' noemt. Beiden trokken tijdens het filmen bij Koshy in en ze deelde haar leven met hen op het scherm en daarbuiten. 'Travis is een homoseksuele zwarte man uit het Zuiden. Kimiko is een jonge Aziatische vrouw, ook uit het Zuiden. Dan ben ik er nog, een etnisch mysterieus, etnisch dubbelzinnig, raciaal wat-the-fuck-soort-persoon, ook uit het Zuiden', zegt Koshy. 'Travis heeft een heel moeilijk jaar achter de rug door zijn vader te verliezen en... we zijn er samen doorheen gekomen. Mensen krijgen slechts 20 minuten van deze show te zien, maar er zijn 22 maanden aan besteed. Er zit zoveel menselijks achter.'

Getty Images

Coles, Glenn en Koshy spreken op het podium tijdens de Liza op aanvraag panel op VidCon 2018 in Anaheim, Californië

Haar werk regisseert afleveringen van Liza op aanvraag maakte haar lid van de Director's Guild of America. Daar is ze erg enthousiast over. 'Ik en Spielberg - we vrienden, we tight!' Ze schraapt haar keel. 'Dat zijn we niet, maar ooit, misschien!' Het is een ervaring die ze in de toekomst graag nog eens zou willen beleven. 'Het is echt cool om die spier nu te hebben. 10 op 10, zou het opnieuw doen, vooral voor iets waar ik niet in zit.'

Maar dat is Koshy in een notendop: ze vindt het heerlijk om alles te kunnen doen. 'Ik deed eigenlijk het Met Gala terwijl ik tegelijkertijd filmde en regisseerde. Ik regisseerde deze waanzinnige carnavalsscène die nacht tot 4 uur 's ochtends. Toen nam ik een vlucht van 5 uur naar het Met Gala, sliep die dag, werd wakker, deed de Met, vloog terug en ging meteen weer regisseren voor Liza op aanvraag .' Ze hoopt in andere projecten te spelen en heeft net een Netflix-film ingepakt met Sabrina Carpenter. 'Ik hou ervan om labelloos te zijn. Zoals, ja YouTuber, ja gastheer, ja actrice, wat dan ook. Dat is een eer om al die dingen te zijn en ik streef ernaar om met heel mijn hart en luchthartig mezelf te zijn in alles wat ik doe.'

Dus als ze geen influencer, actrice of regisseur kan worden genoemd, wat dan? zou noemt ze zichzelf? 'Ik ben een mens wezen .' Ze schudt haar hoofd naar zichzelf en slaat op de tafel. 'Kom ooonnn!' Dan giechelt ze. 'Ja, dat was oubollig, maar het is het begin van een zin die ik op verschillende manieren kan afmaken. Een mens een regisseur, een mens een actrice, een mens gewoon een mens, een mens aanwezig. Het uiteindelijke doel is aanwezig te zijn bij wat ik ook doe, welke hoed ik ook draag.'

Om haar heden te maximaliseren, leerde Koshy mediteren. Ze ging ook in therapie. 'Ik had een beetje hulp nodig en het is niet verkeerd om erom te vragen.' Het was vooral moeilijk om te gaan met kritiek op haar persoonlijkheid, die niet alleen rechtstreeks verband hield met haar identiteit, maar ook met haar levensonderhoud. 'Ik realiseerde me: 'Oh, ik ben best schattig, maar ik reken op mijn persoonlijkheid om me naar deze verschillende plaatsen te brengen.' Dus het deed me pijn om iets over mezelf te lezen en te zeggen: 'Oh mijn god, zie je dat ook?' Kritiek is geweldig als het opbouwend is, maar als het alleen maar kritiek is, zal ik je zeggen dat het duur is in therapie!' zegt ze lachend.

Tijdens ons gesprek zijn er momenten waarop ze nog steeds worstelt met schaduwen van twijfel aan zichzelf. Als ik haar bijvoorbeeld feliciteer met het feit dat ze bijna volledig zelfgeproduceerd is, een vrouw van haar eigen makelij, die in slechts vijf jaar van slaapkamer naar groot scherm is gegaan, lacht ze nerveus en zegt: 'Als je het zo stelt, zou ik graag kennismaken met dit meisje. Ze klinkt geweldig.'

gekke ex-vriendin seizoen 2 première
Youtube

Maar ze is trots op het werk dat ze het afgelopen jaar aan zichzelf heeft gedaan. Externe kritiek 'maakte even een worsteling om in de spiegel te kijken, maar de spiegel ziet er de laatste tijd een stuk beter uit', zegt ze met een grijns. 'Ik begon te creëren waar ik van hield. Toen begon ik me te richten op wat mensen wilden zien, en daar verloor ik mezelf. Ik heb de kracht overgedragen die ik nu altijd in me heb.'

Voordat we eindigen, stel ik haar nog een laatste vraag: 'Waarom denk je dat mensen je zo leuk vinden?' Koshy ziet eruit alsof ik haar in het gezicht heb geslagen. 'Oh mijn god, dat is het ergste! Ik kan niet...' ze dwaalt af en lacht dan verlegen, 'ik heb geen antwoord.' Het is de eerste keer dat ik haar zie verloren voor woorden. 'Het is niet eens dat ik nederig ben. Ik ben dankbaar dat mensen mij aardig vinden. Ik hoop alleen dat ik een soort spiegel kan zijn om het goede in de wereld te weerspiegelen. Fingers crossed, ben ik een goed mens? En ik hoop dat mensen zichzelf op de een of andere manier in mij kunnen zien, dat ik op de een of andere manier iets voor hen vertegenwoordig.' Ze krimpt een beetje ineen, alsof ze worstelt met haar eigen invloed. 'Dus vriendelijk zijn en goede dingen doen en een positieve invloed hebben... als je iemand zou vragen waarom ze me leuk vinden, hoop ik dat ze dat zouden zeggen.'